Nuestra vida diaria como católicos está ordenada alrededor del calendario de la Iglesia. Las fiestas nos forman y nos definen. Contamos nuestros días mientras caminamos con el Señor desde la creación de la humanidad a través de la historia de la salvación, desde el nacimiento de Jesús hasta su bautismo y ministerio, desde su pasión, muerte y resurrección hasta su ascensión y su envío del Espíritu Santo sobre nosotros. Son fiestas de gran alegría, pero solo son un anticipo de la verdadera fiesta por venir.

Junto al Señor, María es la figura más querida, esencial, bella y omnipresente en el calendario de la Iglesia, comenzando con el primer día del año: la solemnidad de María, Madre de Dios. Ahora, gracias al papa Francisco, la Iglesia está lista para celebrar el día después de Pentecostés una fiesta mariana universal recién establecida bajo el título relacionado de La Santísima Virgen María, Madre de la Iglesia.

Todas las fiestas marianas son fiestas con raíces en su Hijo Jesús, y esta nueva  conmemoración no es diferente. El Catecismo afirma que "la Iglesia es una con Cristo" y juntos forman el "Cristo total" (Christus totus), con Jesús constituyendo la cabeza de su cuerpo místico en el mundo que es la Iglesia (CIC 792, 795). Y "el nacimiento de la Cabeza es también [necesariamente] el nacimiento del cuerpo, lo que indica que María es al mismo tiempo Madre de Cristo, el Hijo de Dios, y madre de los miembros de su Cuerpo Místico, que es la Iglesia”, como explica el decreto que establece la nueva fiesta, citando a San Leo el Grande (ver también CCC 963). San Juan Pablo II añadió: "Aquella que es reconocida como madre de la salvación, vida y gracia, madre de los salvos y madre de los vivos, es justamente proclamada Madre de la Iglesia" (Audiencia general del 17 de septiembre de 1997).

María, Madre de la Iglesia, de todo el pueblo de Dios, fue proclamada formalmente por el papa Pablo VI durante el Concilio Vaticano II, pero la devoción tiene raíces antiguas en la tradición (Discurso del 21 de noviembre de 1964). También está respaldada por las lecturas de las Escrituras para el nuevo día de fiesta, a saber: Génesis 3, 9-15, 20, previendo la enemistad entre el tentador en el Jardín y la mujer y su descendencia, pero que "ella te pisará la cabeza mientras tú herirás su talón”. Hechos 1, 12-14, que habla de los discípulos que se reúnen con María y rezan unidos antes de Pentecostés. El Salmo 87, que habla de Sión (María) y de cómo "en ella todos han nacido y quien la fundó es el Altísimo”. Juan 19, 25-34, que relata cómo Jesús al ver a María y junto a ella al discípulo amado durante la crucifixión, dijo a María: "Mujer, ahí tienes a tu hijo”. Después dijo al discípulo: “Ahí tienes a tu madre".

Ofreciendo otra explicación para el título y la piedad, el papa Francisco, en el Decreto sobre la Celebración de La Santísima Virgen María Madre de la Iglesia en el Calendario General Romano, declara cómo María, al pie de la Cruz, "aceptó el testamento de amor de su Hijo y dio la bienvenida a todas las personas en la persona del discípulo amado como hijos e hijas para renacer a la vida eterna. Ella se convirtió así en la tierna Madre de la Iglesia que Cristo engendró en la Cruz entregando el Espíritu”. Además, la nueva celebración litúrgica" nos ayudará a recordar que el crecimiento en la vida cristiana debe estar anclado al Misterio de la Cruz, a la oblación de Cristo en el Banquete Eucarístico y a la Madre del Redentor y Madre de los redimidos, la Virgen que hace su ofrenda a Dios" (11 de febrero de 2018).

María, Madre de la Iglesia, no solo da nacimiento espiritual a los nuevos hijos de la Iglesia en el bautismo, nos nutre, vela por nosotros y "continúa en el cielo ejercitando su oficio materno con respecto a los miembros de Cristo" (CIC 975) ) Además, el papa Pablo VI afirmó que María brilla como un "modelo de virtudes", y ella actúa "en el desarrollo de la vida divina de las almas" en el orden de la gracia, por su ejemplo que fue el fruto de la continua y generosa correspondencia de su libre voluntad a las internas mociones del Espíritu Santo”. (Exhortación Apostólica, Signum Magnum, The Great Sign, 1967).

El padre Joseph Ratzinger, que estuvo presente en el Concilio (luego se convirtió en el papa Benedicto XVI), informa que cuando el papa Pablo VI hizo su declaración, "los Padres espontáneamente se levantaron al mismo tiempo y rindieron homenaje a la Madre de Dios, a nuestra Madre, a la Madre de la Iglesia, con una gran ovación. De hecho, con este título el Papa resumió las enseñanzas marianas del Concilio y proporcionó la clave para entenderlo" (Homilía del 8 de diciembre de 2005).

Ahora, el próximo lunes 21 después de Pentecostés, toda la Iglesia se pondrá de pie aplaudiendo y dando alegre veneración a Santa María, Madre de la Iglesia. "Como verdadera madre, camina a nuestro lado, comparte nuestras luchas y nos rodea constantemente con el amor de Dios", nos asegura nuestro papa Francisco, y con ella avanzamos confiadamente hacia el cumplimiento de la promesa del Señor de vida nueva y eterna en su reino (La Alegría del Evangelio, 286, 288).